El mundo circense a través del arte contemporáneo

La relevancia que adquirió el mundo circense entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX quedó reflejada en el arte a través de un extenso elenco de artistas que, atraídos por el espíritu bohemio y excéntrico del circo, quisieron capturar la esencia de este maravilloso y catártico espectáculo visual. Por aquel entonces, y muy especialmente en París, el circo se había convertido en uno de los grandes epicentros de la vida social, llegando a ser, sin duda, una fuente inagotable de inspiración y experimentación en el desarrollo de las vanguardias artísticas.

Piezas de Celso Lagar de temática circense vendidas en Setdart.
Fotografía de Lautrec vestido como un personaje circense y la obra de Chagall "Circus" de 1964.

En el Paris finisecular, artistas como Tolousse-Lautrec, Chagall, Picasso o Leger, descubrieron las posibilidades que este gran espectáculo les ofrecía, abriéndoles las puertas a un mundo de ensueño, donde la fantasía, la magia y el anhelo de recuperar el paraíso perdido de su niñez, significaron el refugio y la esperanza frente a las desdichas cotidianas. De este modo, el circo, que desde su irreverencia y optimismo despertaba las emociones más primarias y genuinas, se descubrió como el escenario perfecto en el que dar rienda suelta al nuevo espíritu de modernidad y libertad que abanderaban las vanguardias artísticas. Este espacio libre de convenciones socialesfue, también, el espacio de los colores vibrantes, el movimiento trepidante y la libertad compositiva, encontraron un lugar en el que cobrar vida.

Sin embargo, en contraposición a esta imagen idealizada del mundo circense, fueron muchos los artistas que reflejaron la cara más cruda y sórdida que se escondía tras de sí. El circo se transformó en una metáfora de la condición humana donde tragedia y comedia se convirtieron en las dos caras de una misma moneda. A partir de entonces, el sentimiento de melancolía y nostalgia se identificó con la condición marginal de aquellos fascinantes personajes, que, tras apagarse las luces del escenario, vivían una realidad muy alejada del esplendor del espectáculo. Desde este punto de vista, las representaciones de Picasso son probablemente, el ejemplo más clarividente del significado trágico que envolvió a las estrellas circenses, cuya vida pintoresca, marginal y transgresora, se identificó con la del propio artista. En este sentido, la figura del payaso encarna como ninguna otra, el sentimiento de incomprensión y soledad del artista. Pero más allá de Picasso, fueron muchos los artistas españoles que como, Benjamín Palencia, Antoni Clavè, Maruja Mayo o CelsoLagar hicieron de la temática circense uno de los centros de su producción.

En el caso de Lagar, el imaginario circense adquiere una especial relevancia que da luza lasque serán sus obras más famosas y a la vez, más tristes. En ellas desprende el sentimiento de profunda soledad y desarraigo que le acompañó desde que abandonara su Andalucía natal para instalarse en la ciudad de Paris. Tras el aprendizaje inicial que supuso el descubrimiento de las vanguardias históricas, Lagar buscó un camino de expresión propio marcado fundamentalmente por una inspiración picassiana, visible en el lienzo que el próximo día 29 presentamos en subasta (35205098).

Como se aprecia en la obra que se subasta, sus constantes visitas a los circos ambulantes de Paris se convirtieron en la crónicade una sociedad de entreguerras.  La aparente felicidad de los personajes que conforman el lienzo (los payasos, los trapecistas,las bailarinas o los animales circenses) esconde un halo de melancolía y tristeza, reflejado en sus rostros serios y reflexivos.

En definitiva, el espectáculo del circo se convirtió, de la mano de grandes artistas, en el reflejo del espectáculo de la vida.

Lote: 35205098. CELSO LAGAR ARROYO (Ciudad Rodrigo, León, 1891 – Sevilla, 1966). “Escena de circo”, ca. 1940.

Algunas obras vendidas en Setdart

Lote vendido en Setdart. CARLES NADAL. “Circo en la playa”.
Lote vendido en Setdart. ENRIQUE MIRALLES DARMANIN “Personajes del circo
Lote vendido en Setdart. CARLES NADAL. “El circo".